Fonds Ronald McDonald pour les Enfants

Offrons un sourire

Entre 2001 et 2014, l’asbl Fonds Ronald McDonald pour les Enfants a récolté des fonds qui ont été en partie alloués au projet « Offrons un sourire ». Cette initiative permet de soutenir financièrement les familles d’enfants nés avec une fente labiale, maxillaire et/ou palatine et de faire prendre conscience au grand public qu’il s’agit d’une malformation lourde de conséquences et dont le traitement est long et onéreux. A ce jour, plus de 1.200 enfants ont ainsi pu être aidés par l’intermédiaire de ce projet.

L’origine

‘Offrons un sourire’ est la première initiative que le Fonds Ronald McDonald pour les Enfants a mis en place. Grâce à ce projet, il s’agit d’offrir un soutien financier aux familles d’enfants nés avec une fente labiale, maxillaire et/ou palatine et de sensibiliser la population à cette problématique. Une fente labiale, maxillaire et/ou palatine (plus connue sous le nom de "bec de lièvre»), est l'une des anomalies faciales congénitales les plus courantes en Belgique (environ 1 bébé sur 650 naît avec une fente labiale, maxillaire et/ou palatine).

Ce projet a été mis sur pied en étroite collaboration avec des spécialistes belges renommés, des services spécialisés d’hôpitaux belges et deux associations de parents agréés, VAGA et AFLAPA, qui oeuvrent en faveur de ces enfants. « Offrons un sourire » peut compter sur leur soutien total sur le long terme.

L’objectif

‘Offrons un sourire’ permet de sensibiliser l’opinion publique à cette problématique et d’offrir un soutien financier aux familles d’enfants nés avec cette malformation du visage. Beaucoup des familles ne disposent pas des moyens nécessaires pour payer les traitements et les interventions chirurgicales indispensables. Ces familles vont devoir endurer des moments difficiles à long terme.

Nombreux sont les parents qui se sentent impuissants dans une telle situation et qui rencontrent des difficultés financières. Le traitement onéreux ne se limite en effet pas seulement à la réparation de la lèvre, de la mâchoire ou du palais. L’ouïe, la dentition et la parole exigent aussi des soins de longue durée. Et certaines de ces interventions nécessaires ne sont actuellement pas remboursées à 100%.

Le comité national de sélection

Des représentants de différents hôpitaux belges spécialisés dans le traitement de la fente labiale et palatine forment le comité de sélection nationale, une organisation neutre et indépendante dont le professeur Chantal Malevez est le président.

Le comité national de sélection se réunit trois fois par an et décide quels dossiers sont admissibles à un soutien financier du projet ‘Offrons un sourire’.

Comment faire appel à ‘Offrons un sourire’?

Les parents d’enfants nés avec une fente labio-palatine peuvent remplir un formulaire pour une demande d’aide financière. Les dossiers introduits doivent être soumis à certains critères qui ont été établis par le comité national de sélection: le revenu, le nombre d'enfants dans la famille, l'âge de l'enfant pour lequel le soutien est demandé, la nature de la malformation et la nécessité du traitement sont les plus importants.

La sélection se fait en deux étapes: une présélection par l'hôpital et une sélection finale par le comité national de sélection.

Les médecins qui pensent pouvoir aider un patient qui pourrait bénéficier d’un soutien financier peuvent soumettre un dossier de patient et un formulaire de demande développé par le comité national de sélection.

Les dossiers ne sont à aucun moment lus par un non-membre du comité de sélection. Les membres du comité national de sélection analysent les dossiers et les organisent en fonction des besoins de l'aide financière. Toute personne qui a soumis une demande est tenue au courant par lettre écrite de la décision.

Depuis 2001, plus de 1.200 enfants ont pu être aidés par le projet ‘Offrons un sourire’.